Pollyanna


НазваниеPollyanna
страница8/17
Дата публикации04.01.2014
Размер2.91 Mb.
ТипКнига
vb2.userdocs.ru > Литература > Книга
1   ...   4   5   6   7   8   9   10   11   ...   17
^ 12. "СУТЬ ДЕЛА" ДЖИММИ БИНА

Когда в полдень мисс Полли с племянницей встретились за обедом,

разговор у них явно не клеился. Поллианна несколько раз пыталась заговорить,

но почти сразу же спотыкалась на слове "рада" и смущенно умолкала. Когда она

в пятый раз не договорила начатой фразы, тетя Полли раздраженно покачала

головой и со вздохом сказала:

-- Ладно, моя дорогая. Если уж ты не можешь обойтись без этого "рада",

тогда говори. Я совсем не хочу, чтобы ты все время молчала.

-- Ой, спасибо вам, тетя Полли! А то мне так трудно. Понимаете, я так

долго играла...

-- Что ты делала? -- перебила тетя Полли.

-- Я играла в игру, которую па... -- тут она поймала себя на том, что

вновь чуть было не вторглась на запретную территорию, и покраснев, умолкла.

Тетя Полли нахмурилась, но ничего не ответила, и обед завершился в

полном молчании. Чуть позже Поллианна услышала, как тетя Полли объявила по

телефону жене пастора, что у нее разболелась голова, и она не сможет сегодня

прийти на собрание Женской помощи. Положив трубку, она поднялась в спальню и

затворила дверь. Поллианна пыталась вызвать в себе сочувствие к тете. Но,

несмотря на то, что она прекрасно знала, как скверно, когда болит голова,

по-настоящему расстроиться она так и не смогла. Хоть ей и было немного

стыдно, но она радовалась, что тетя не пойдет на собрание Женской помощи, а

значит, не услышит, как она будет "излагать суть дела Джимми Бина".

Поллианна все еще не могла забыть, как тетя обозвала Джимми Бина "маленьким

попрошайкой" и не хотела, чтобы она повторила это в присутствии Женской

помощи.

Поллианна знала, что собрание назначено на два часа дня. Женская помощь

заседала в часовне при приходской церкви примерно в полумиле от

Харрингтонского поместья. Поллианна вышла из дома с таким расчетом, чтобы

прийти на собрание не в два, а в три. "Надо подождать, пока они все

соберутся, -- размышляла она. -- Я-то уж знаю, что, когда говорят в два,

Женская помощь собирается только к трем. А мне надо, чтобы их успело прийти

побольше. Иначе там может не оказаться той, которая как раз захочет взять к

себе Джимми Бина".

Ровно в три она подошла к часовне, без малейших колебаний поднялась по

лестнице и, отворив дверь, вошла внутрь. Она на мгновение задержалась в

прихожей и прислушалась. Из главного помещения доносились женская болтовня и

смех. Поллианна решительно шагнула вперед и отворила дверь.

Стоило ей войти, как женщины разом умолкли и с любопытством уставились

на нее. Это смутило Поллианну, и, входя в комнату, она чувствовала, как ее

все сильней и сильней одолевает робость. Когда она шла сюда, она как-то не

думала, что ей придется предстать не перед родной и близкой Женской помощью

своего города, а перед дамами, часть из которых она едва знала, а с другими

не была знакома вовсе.

-- Здравствуйте, члены Женской помощи, -- все же нашла в себе силы

пробормотать она. -- Я Поллианна Уиттиер. Наверное, некоторые из вас меня

знают. Во всяком случае, я вас знаю. Не всех, конечно.

Она замолчала. Тишина воцарилась такая, что в ушах звенело. Некоторые

из женщин и впрямь уже успели узнать удивительную племянницу мисс

Харрингтон, другие не знали, но были наслышаны о ней. Но и у тех, и у других

на мгновение словно пропал дар речи, и они были не в силах произнести ни

слова.

-- Я... я пришла... Мне надо изложить вам

суть дела, -- сама того не замечая, воспользовалась Поллианна

выражением отца и снова смущенно замолчала.

-- Тебя... Тебя, милая, наверное, тетя прислала? -- спросила жена

приходского пастора, миссис Форд.

-- О, нет, я сама пришла, -- чуть покраснев, ответила Поллианна. --

Видите ли, я привыкла к Женской помощи. Там, где я жила раньше, Женская

помощь растила меня вместе с папой.

Кто-то не удержался и захихикал. Жена пастора сердито наморщила брови.

-- А в чем дело, милая?

-- Да в... Джимми Бине. -- Поллианна глубоко вздохнула и выпалила: -- У

него нет ни одного дома, кроме приюта, а приют переполнен, и Джимми говорит,

что он там не нужен. Он говорит, что ему нужен другой дом, обычный дом, где

не надзирательницы, а мама и родственники и где о нем будут заботиться. Ему

десять, одиннадцатый, и я думаю, кто-нибудь из вас захочет взять его к себе.

Поллианна замолчала. Женская помощь молчала тоже.

-- Н-да-а-а, -- протянула одна из женщин, решившись, наконец, нарушить

длинную паузу.

-- Я совсем забыла сказать, он будет работать, -- добавила Поллианна.

И снова наступила тишина. Потом некоторые женщины принялись с

достаточно безучастным видом задавать Поллианне вопросы. Вскоре они уже

знали о Джимми Бине все, что знала сама Поллианна, и охотно, но безо всякого

сочувствия принялись обсуждать его.

Чем дальше заходила беседа, тем большее недоумение охватывало

Поллианну. Многое из того, что говорили эти женщины, Поллианна не поняла

вовсе. Из того же, что она поняла, она была вынуждена заключить, что ни одна

из женщин, присутствующих на собрании, не хочет брать к себе Джимми Бина.

Каждая категорически отказывалась взять мальчика сама, но неизменно называла

кого-нибудь из других женщин, которые могут приютить бедного сироту, ибо у

них самих нет детей. Однако, ни одна так и не вызвалась предоставить кров

невезучему Джимми Бину. Тогда жена пастора предложила членам Женской помощи

взять на себя расходы на жизнь и образование Джимми. Она полагала, что стоит

им немного уменьшить в этом году пожертвования детям далекой Индии, и задача

окажется вполне по силам.

Тут в дело вмешались все присутствующие. Женская помощь пришла в

великое волнение и заговорила хором. Теперь в речах почтенных

благотворительниц слышалось еще меньше доброжелательности. Из того, что они

говорили, Поллианна поняла, что их общество прославилось своими

пожертвованиями на христианские миссии в Индии. Как бы там ни было,

несколько женщин решительно заявили, что просто умрут от стыда, если Женская

помощь пожертвует на Индию меньше обычного. Они еще что-то такое говорили

про Индию, но Поллианне казалось, что она не очень-то поняла. Не могла же

она поверить, будто главное для этой Женской помощи, чтобы сумма, указанная

в списке пожертвований, была выше, чем у других благотворительных обществ, и

они сохранили первое место в ежегодном отчете. Ведь получалось, что им

совершенно безразлично, на какие дела пойдут их деньги! Поллианна с

сомнением покачала головой. Нет, все-таки она, наверное, не так поняла их.

Но, сколько она ни убеждала себя, визит оставил у нее на душе

неприятный осадок, и, выйдя из часовни на улицу, она облегченно вздохнула.

Правда, она тут же с тоской подумала, как трудно ей завтра будет говорить с

Джимми Бином. Вряд ли он поймет, то, что объяснила ей высокая женщина в

очках. Она сказала, что за Джимми Бина их в отчете не похвалят. "Конечно,

учить на свои деньги язычников очень благородно, -- пыталась разобраться в

своих впечатлениях Поллианна, -- я совсем не хочу сказать, что они не должны

отправлять туда денег. Но... -- она вздохнула. -- Когда их слушаешь,

кажется, что заботиться надо только о детях, которые далеко, а на несчастных

мальчиков здесь не надо обращать никакого внимания". Она снова вздохнула и

понуро побрела по улице.

-- Мне все-таки кажется. Джимми Вин который растет рядом с нами, должен

для них быть главнее какого-то отчета, -- тихо но уверенно проговорила она

на ходу.
^ 13. ПРОИСШЕСТВИЕ В ПЕНДЛТОНСКОМ ЛЕСУ

Выйдя из часовни, Поллианна направилась не домой, а в сторону

Пендлтонского холма. Это был. первый "выходной день" (так она называла дни,

в которые не должна была учиться шить или готовить), который выдался для нее

таким безрадостным. Теперь ей надо было как-то успокоиться и собраться с

мыслями, и она знала: ничто не утешит ее сейчас лучше зелени и тишины

Пендлтонского леса. И, несмотря на то, что жаркое солнце нещадно палило ей

спину, Поллианна принялась быстро взбираться по крутому Пендлтонскому холму.

"Раньше половины шестого меня дома никто не ждет, -- размышляла она на ходу,

-- а мне куда приятнее сделать крюк и прогуляться по лесу".

Она уже бывала в Пендлтонском лесу, и знала, как там красиво. Однако

сегодня она обрадовалась лесу больше обычного. Она с восхищением глядела по

сторонам и даже на какое-то время забыла о том щемящем чувстве, которое

охватывало ее при одной только мысли, что завтра ей придется сообщить Джимми

Бину печальную новость.

Поллианна подняла глаза. Среди густых крон деревьев виднелись островки

ярко-голубого неба, а солнце подсвечивало яркую зеленую листву.

"Жаль, что леди из Женской помощи всего этого не видят, -- продолжала

размышлять Поллианна. -- Мне кажется, если бы они попали сюда, им бы не

захотелось так громко кричать, и к Джимми Бину они, наверное, отнеслись бы

совсем по-другому, и кто-нибудь взял бы его к себе". Вряд ли Поллианна

смогла бы объяснить, отчего она так думает, но, тем не менее, она была

совершенно уверена, что здесь, в этом лесу, она сумела бы убедить Женскую

помощь, и та отнеслась бы к "сути дела Джимми Бина" совсем по-другому.

Вдруг Поллианна услышала невдалеке собачий лай. Она остановилась и

прислушалась. Лай с каждым мигом приближался, и, наконец, навстречу

Поллианне выскочил небольшой пес.

-- Здравствуй, здравствуй, песик! -- обрадовалась Поллианна.

Она сразу узнала его. Это был песик Ее Незнакомца, мистера Пендлтона, и

теперь Поллианна с нетерпением смотрела на тропинку, ожидая, когда из леса

появится хозяин. Но, к ее удивлению, минута проходила за минутой, а мистер

Пендлтон так и не выходил. Она внимательно поглядела на собаку.

Пес проявлял явные признаки беспокойства. Он то и дело принимался

лаять, скулить. Потом он несколько раз убегал по тропинке в ту сторону,

откуда появился, и тут же возвращался обратно. Поллианна пошла следом за

ним. Через некоторое время тропинка раздвоилась. Поллианна пошла прямо, а

пес побежал в сторону, но скоро вновь к ней вернулся и жалобно заскулил.

-- Но я же иду домой! -- смеясь, сказала песику Поллианна и продолжила

путь.

Тут маленький пес словно обезумел. Он принялся, не переставая, носиться

между тропинками. Взад-вперед, взад-вперед. Теперь каждое его движение

воплощало мольбу. Заметив это, Поллианна сошла на боковую тропинку и

последовала за ним.

Пес тут же ринулся вперед. Пройдя несколько ярдов, Поллианна все

поняла. У подножия крутой скалы неподвижно лежал человек. Под ногой

Поллианны громко хрустнула ветка. Мужчина поднял голову. Испуганно

вскрикнув, Поллианна бросилась к нему.

-- Мистер Пендлтон! Мистер Пендлтон! Что с вами? Вы не разбились?

-- Разбился? О, нет, я просто решил немного передохнуть в этом

прелестном солнечном уголке, -- ядовито произнес он. -- Послушай, ты хоть

что-то способна понять? Или, по крайней мере, сделать что-нибудь путное?

Он спросил это так грубо, что Поллианна всхлипнула от обиды. Но, так

как она привыкла все понимать буквально, она постаралась как можно

обстоятельнее ответить на оба вопроса мистера Пендлтона.

-- Вообще-то я пока не очень много знаю и понимаю, да и делать умею не

все, мистер Пендлтон. Но все в Женской помощи, кроме миссис Роусон,

говорили, что я очень разумная. Я однажды это случайно подслушала, а они не

знали, что я их слышу. Мистер Пендлтон невесело улыбнулся.

-- Ладно, ты уж прости, дитя мое. Это все из-за проклятой ноги. А

теперь слушай внимательно. -- Он с трудом извлек из брючного кармана связку

ключей и, сняв один, протянул Поллианне.

-- Иди прямо по тропинке. Через пять минут ты выйдешь к моему дому.

Дойди до боковой двери под порткошером* и открой ее этим ключом. Ты знаешь,

что такое порткошер?

-- Знаю, сэр. У тети Полли он тоже есть. Над ним находится терраса с

замечательной плоской крышей. Я там однажды спала, верней, не спала, потому

что меня нашли.

-- Что? А? Ну, вот, войдешь в дом, пройдешь прихожую, а потом холл до

самой последней двери. Открой ее и войди в комнату. Там посредине стоит

большой письменный стол, а на нем -- телефон. Умеешь обращаться с телефоном?

-- Да, сэр. Однажды тетя Полли...

-- Неважно, что там случилось с твоей тетей Полли, -- нетерпеливо

перебил мистер Пендлтон. Он попытался немного подвинуться, и лицо его

скривилось от боли. -- Поищи телефон доктора Томаса Чилтона, -- с усилием

продолжал он. -- Он есть на карточке, которая лежит где-то рядом с

аппаратом. Вообще-то она должна висеть на крючке, но, думаю, не висит. Поищи

внимательней. Ты сможешь узнать карточку с телефонами?

-- О, да, сэр. Я просто обожаю разглядывать ту, которая есть у тети

Полли. Там такие забавные имена и...

-- Скажешь доктору Чилтону, -- снова перебил мистер Пендлтон, -- что

мистер Пендлтон лежит со сломанной ногой у подножия Утеса Маленького Орла в

Пендлтонском лесу. Передай, чтобы он немедленно выезжал сюда. Пусть захватит

с собой еще двух мужчин и носилки. Обо всем остальном он и сам догадается.

Скажешь только, что от дома нужно идти по этой тропинке.

-- Значит, вы сломали ногу, мистер Пендлтон? Какой ужас! -- с

сочувствием воскликнула девочка. -- Но я так рада, что пришла! Не могу ли я

что-нибудь еде... -

-- Именно, что можешь, но только, по-моему, не хочешь. Не будешь ли ты

так любезна побыстрее сделать то, о чем я тебя сейчас просил? Сейчас не

время болтать, -- и мистер Пендлтон тихо застонал.

Поллианна ринулась к дому. Голубое небо по-прежнему сияло между кронами

деревьев, но Поллианна даже не смотрела на него. Она неслась что было духу

вперед и внимательно глядела под ноги, боясь споткнуться о камень или

корягу.

Вскоре она достигла дома. Она уже видела его раньше, но близко еще ни

разу не подходила, и теперь эта громада из серого камня с множеством веранд

на высоких колоннах и массивной парадной дверью почти напугала ее. На

мгновение она оторопела, но тут же поспешила дальше. Миновав заброшенную

лужайку, она обогнула дом и оказалась у боковой двери. С того самого

момента, как она покинула мистера Пендлтона, она изо всех сил сжимала ключ в

руке. Теперь рука так онемела, что Поллианна не сразу смогла повернуть ключ

в замке. Наконец, ей это удалось, - и тяжелая дверь со скрипом отворилась.

Поллианна испуганно замерла у порога. Она с опаской оглядывала большой

полутемный холл и не знала, что и подумать. Она вспомнила, что дом мистера

Пендлтона многие считали таинственным местом и что где-то тут спрятан...

скелет. Но, несмотря ни на что, она знала, что должна войти в эти страшные

комнаты, позвонить доктору и сообщить, что мистер Пендлтон... Поллианна

понеслась без оглядки в конец холла и отворила последнюю дверь.

Комната, в которую она попала, оказалась большой и мрачной. Стены ее

были отделаны панелями темного дерева, такими же, как в холле, а на окнах

висели алые шторы. Единственной живой деталью был солнечный свет, который

струился сквозь западное окно. Он играл на латуни каминной решетки и

отражался в никеле телефонного аппарата, стоявшего на огромном письменном

столе посредине комнаты.

Поллианна на цыпочках подкралась к столу. Карточки с телефонами на

крючке и впрямь не оказалось. Оглядевшись, Поллианна нашла ее на полу. Она

провела трясущимся пальцем по колонке с фамилиями, пока не добралась до

номера доктора Чилтона. Секунду спустя она уже пересказывала ему дрожащим

голосом все, что просил передать мистер Пендлтон. Выслушав, мистер Чилтон

задал несколько четких вопросов, и Поллианна ответила на них. Когда он,

наконец, повесил трубку, Поллианна облегченно вздохнула.

Но и теперь она не позволила себе даже как следует осмотреться и

ринулась назад. У нее осталось смутное и чрезвычайно сумбурное воспоминание

о многочисленных книжных шкафах, алой драпировке, неопрятном письменном

столе, где царил полный хаос, замусоренном поле и бесчисленных дверях (за

каждой из них вполне мог находиться скелет!). Мгновение спустя она

выскользнула из полуоткрытой входной двери, и вскоре уже вновь стояла перед

мистером Пендлтоном.

1   ...   4   5   6   7   8   9   10   11   ...   17

Вы можете разместить ссылку на наш сайт:
Школьные материалы


При копировании материала укажите ссылку © 2014
контакты
vb2.userdocs.ru
Главная страница