Pollyanna


НазваниеPollyanna
страница5/17
Дата публикации04.01.2014
Размер2.91 Mb.
ТипКнига
vb2.userdocs.ru > Литература > Книга
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   17

* Здесь имеются в виду американские шторы, которые поднимаются вверх с

помощью веревки и специального блока.

Она вприпрыжку подбежала к комоду и схватила маленькое зеркало с

ручкой. Вернувшись к кровати, она окинула больную придирчивым взглядом.

-- Если вы не против, я сначала чуть-чуть причешу вас, а потом вы

посмотрите на себя в зеркало. Я очень хотела бы, чтобы вы согласились на

это. Ладно?

-- Ну, я... Да, если ты хочешь... Только это бесполезно. Прическа долго

не продержится.

-- Ой, спасибо! Я обожаю причесывать других!

Поллианна осторожно положила зеркало, схватила расческу и увлеченно

принялась за дело.

-- Сегодня я ничего особенного не сооружу, -- сказала она. -- Мне

просто хочется, чтобы вы увидали, какая же вы хорошенькая. А в следующий раз

я уж займусь вами как следует, -- добавила она, нежно касаясь пальцами

вьющихся волос надо лбом больной женщины.

Следующие пять минут Поллианна провела в напряженной работе. Она

начесывала, укладывала, поправляла сбившиеся пряди на затылке. Потом взбила

подушку, чтобы придать голове больной наиболее эффектное положение. Больная

хмурилась, усмехалась, и то и дело отпускала язвительные замечания, из коих

явствовало, что она совершенно не верит в успех. Однако, несмотря на всю

язвительность ее тона, чувствовалось, как ее все больше и больше охватывает

волнение.

-- Ну, вот! -- отдуваясь сказала Поллианна. Она вдруг заметила рядом с

кроватью вазу с цветами. Выхватив розовую гвоздику, она воткнула ее в волосы

больной.

-- Теперь, мне кажется, вы уже готовы, -- сказала она, с некоторой

опаской протягивая миссис Сноу зеркало. -- Глядите.

-- Хм-м-м! -- произнесла больная, недоверчиво изучая свое отражение. --

Вообще-то красные гвоздики мне нравятся куда больше, но какая разница, если

цветок к вечеру все равно завянет.

-- Но вы как раз должны быть рады, что цветы вянут! -- воскликнула

Поллианна. -- Ведь это так чудесно, когда в вазе каждый день появляются

новые цветы! Мне очень-очень нравится, когда у вас так пышно уложены волосы,

-- удовлетворенно добавила она.

-- В-в-возможно, -- ответила миссис Сноу таким тоном, словно с неохотой

признавала очевидное. -- Все равно эта прическа не продержится долго. Я,

дорогая моя, только и делаю, что верчусь с боку на бок на подушках.

-- Правильно, не продержится! Но ведь это как раз и хорошо. Я очень

рада. Потому что я смогу приходить и причесывать вас! -- весело защебетала

Поллианна. -- И еще больше радоваться, потому что у вас такие замечательные

черные волосы. Потому что они прекрасно выглядят на фоне подушки. Мои волосы

на белом выглядят куда хуже.

-- Может быть. Но мне никогда не нравились черные волосы. Малейшая

седина в них сразу заметна, -- капризно проговорила миссис Сноу, однако

зеркала от лица так и не отвела.

-- Нет, я очень люблю черные волосы. Я была бы рада, если бы у меня

были такие, -- со вздохом произнесла Поллианна.

Миссис Сноу уронила зеркало на постель и раздраженно посмотрела на

девочку.

-- Нет, моя дорогая, сомневаюсь, что ты была бы рада, окажись ты на

моем месте, -- сварливо проговорила она. -- Попробуй полежать с мое, и тебя

не обрадуют ни черные волосы, ни что-нибудь другое.

Поллианна задумчиво наморщила лоб. "Наверное, в таком положении и

впрямь трудно радоваться", -- подумала она.

-- Ну, что же мне прикажешь делать? -- торжествующе спросила больная.

-- Радоваться всему, -- ответила девочка.

-- Радоваться всему? Чему же, позволь узнать, можно радоваться, когда

лежишь больная в постели все дни напролет? Думаю, тебе это было бы не очень

просто. Что ж ты молчишь?

В следующее мгновение Поллианна весело захлопала в ладоши, чем

окончательно сбила с толку миссис Сноу.

-- Да, трудновато! -- воскликнула девочка. -- Но ведь как раз это и

хорошо, правда, миссис Сноу? Всю дорогу до дома я буду думать, чему вам

можно радоваться. Может быть, я придумаю, и тогда скажу вам, когда приду в

следующий раз. А теперь мне уже пора. До свидания. Я просто потрясающе

провела у вас время. До свидания! -- еще раз крикнула она и исчезла за

дверью.

-- С ума сойти! Что она хотела этим сказать? -- не отрывая глаз от

закрывшейся за девочкой двери, пробормотала миссис Сноу. Она взяла с постели

зеркало и снова посмотрелась в него. -- А эта крошка умеет обращаться с

волосами, -- некоторое время спустя, тихо сказала она. -- Я и не знала, что

могу выглядеть так привлекательно. Только какой мне от этого прок, --

горестно добавила она и вновь опустив зеркало на простыню, откинулась на

подушку и капризно замотала головой.

Зеркало все еще оставалось в ее постели, когда некоторое время спустя в

комнату вошла ее дочь Милли. Только теперь оно не валялось на простыне, а

было тщательно укрыто от посторонних взоров.

-- Мама! -- едва открыв дверь, воскликнула Милли. -- Да у тебя

занавески подняты!

Не успела она удивиться яркому свету в комнате, как заметила гвоздику в

волосах матери, и это поразило ее еще больше.

-- А что тебя, собственно, удивляет? -- обиженно отозвалась мать. --

Неужто я должна всю жизнь просидеть в темноте только из-за того, что больна?

-- Правильно, мама, -- поспешно согласилась Милли и извлекла на свет

бутылку с лекарством. -- Ведь я и сама тебя столько раз уговаривала открыть

шторы, но ты никогда раньше не соглашалась.

Миссис Сноу молча перебирала пальцами кружева ночной рубашки.

-- Неужели никто не может подарить мне новую ночную рубашку? --

послышался, наконец, ее капризный голос. -- Ну, хоть бы для разнообразия

кто-нибудь прислал ее вместо бараньего бульона.

-- Но, мама! -- воскликнула вконец пораженная Милли, и в возгласе ее не

было ничего удивительного. Дело в том, что ящик комода таил целых две новых

ночных рубашки и уже несколько месяцев Милли тщетно пыталась уговорить мать

воспользоваться хоть одной из них.
^ 9. КОТОРАЯ ПОВЕСТВУЕТ О НЕЗНАКОМЦЕ

Когда Поллианна в следующий раз увидела Своего Незнакомца, шел дождь.

Однако девочка одарила его сияющей улыбкой:

-- Сегодня не очень-то хороший денек, не правда ли? -- сказала она. --

Но я очень рада, что не все дни такие.

На этот раз Ее Незнакомец даже не прибег к своему сложному восклицанию

и спокойно прошествовал мимо. Поллианна не сомневалась, что он так повел

себя просто потому, что не расслышал ее слов. Когда на следующий день они

встретились вновь, она решила говорить погромче. Может быть, по-своему она

была и права, ибо Ее Незнакомец шел, опустив глаза и заложив руки за спину.

Поллианне казалось просто нелепым не замечать ничего вокруг, когда на улице

так ярко сияет солнце, воздух напоен утренней свежестью, а самой Поллианне

удалось заполучить утреннее поручение, и она смогла уже после завтрака пойти

на прогулку.

-- Здравствуйте! Как вы поживаете? -- громко защебетала она. -- Сегодня

день совсем не такой, как вчера. Я так рада, и вы, наверное, тоже, да?

Ее Незнакомец остановился, как вкопанный. Лицо его исказилось от злобы.

-- Послушай-ка, девочка, -- сухо произнес он. -- Давай-ка мы с тобой

сразу договоримся. Запомни раз и навсегда: я совершенно не замечаю, есть

сегодня солнце или нет. Мне некогда заниматься погодой. У меня и без нее

полно дел.

Поллианна ласково улыбнулась.

-- То-то и оно, сэр. Я и сама вижу, что вы не замечаете, какая погода.

Потому-то я и сказала вам об этом.

-- Э-э-хм-м-м. Что? -- выдавил из себя в ответ мужчина и умолк.

-- Я говорю, сэр, что я потому и сказала вам о погоде, чтобы вы

посмотрели, как ярко светит солнце и как чудесно вокруг. Я ведь знаю, стоит

вам это заметить, и вы сразу обрадуетесь, и лицо у вас станет совсем не

таким, как сейчас.

-- Ну и ну! -- воскликнул Ее Незнакомец и беспомощно развел руками.

Он было пошел вперед, но сделав несколько шагов, остановился. Лицо его

было по-прежнему хмуро.

-- Послушай. А почему бы тебе не побеседовать с кем-нибудь из

сверстников? -- спросил он.

-- Я бы с радостью, сэр. Но Нэнси говорит, что поблизости совсем нет

детей. Да меня это не очень волнует. Мне и со взрослыми весело. С ними мне

даже привычнее, ведь я привыкла к Женской помощи.

-- Хм-м. Ну, да, Женская помощь. Ты что, считаешь, что я похож на нее?

На губах Ее Незнакомца появилось нечто вроде улыбки, но по-прежнему

суровый взгляд словно стоял на страже, не позволяя лицу принять веселое

выражение.

-- О нет, сэр, -- весело засмеялась Поллианна, -- уж вы-то совсем не

похожи на Женскую помощь! Но вы ничуть не хуже... Может быть, даже лучше, --

любезно добавила она. -- Да, да я, знаете, совершенно уверена, что вы куда

лучше, чем кажетесь с виду.

Ее Незнакомец издал еще одно сложное восклицание. Самое сложное из

всех, которые он издавал раньше.

-- Н-да! -- произнес он напоследок, и на этот раз решительно продолжил

свой путь.

В следующую их встречу Ее Незнакомец наградил Поллианну шутливым

взглядом, и она с радостью отметила, насколько он стал от этого

привлекательней.

-- Добрый день, -- суховато поздоровался он. -- Наверное, мне лучше

сразу предупредить: я знаю, что сегодня светит солнце.

-- Вам незачем было говорить мне об этом, -- ответила Поллианна. -- Как

только я посмотрела на вас, я поняла, что вы знаете.

-- Ты поняла?

-- Ну да, сэр. Я заметила это по вашим глазам и по тому, что вы

улыбаетесь.

Ее Незнакомец хмыкнул и пошел дальше. С тех пор он всегда заговаривал с

Поллианной, и часто даже первым заводил беседу. Правда, беседы их редко

заходили дальше приветствий, но и этого было достаточно, чтобы удивить

Нэнси. Она просто рот раскрыла от изумления, когда они однажды шли с

Поллианной по улице, и Ее Незнакомец поздоровался с девочкой.

-- Домик мой с палисадником! -- воскликнула она. -- Мне что,

привиделось, или он и впрямь говорил с тобой, мисс Поллианна?

-- Конечно, говорил. Он теперь всегда со мной разговаривает, -- с

улыбкой ответила девочка.

-- Всегда, говоришь? Ну и дела. Ты хоть знаешь, кто он такой?

Поллианна покачала головой.

-- Мне кажется, он забыл представиться, -- задумчиво проговорила она.

-- Понимаешь, я ему сказала, как меня зовут, а он не сказал.

-- Но он вообще уже много лет ни с кем не разговаривает, если только

ему это не нужно по делу. Это Джон Пендлтон. Он живет один как сыч в большом

доме на Пендлтонском холме. У него там даже прислуги нет, ему

предпочтительней по три раза на дню ходить есть в гостиницу. Там ему всегда

Салли Майнер прислуживает. Так она говорит, он даже когда еду заказывает, и

то рот разевает с трудом. А иногда ей и вовсе приходится гадать, чего ему

нужно. Но вот что она уж наверняка знает -- ему подавай, что подешевле.

Поллианна понимающе кивнула.

-- Это я знаю. Бедняку всегда приходится выискивать самое дешевое. Мы с

папой часто ели в харчевне. Обычно мы заказывали бобы и рыбные тефтели. И мы

с ним всегда очень радовались, что любим и бобы и тефтели. Потому что на

жареную индейку нам даже глядеть было страшно. Одна ее порция стоила целых

шестьдесят центов. Интересно, мистер Пендлтон тоже любит бобы?

-- Любит бобы! -- возмущенно выдохнула Нэнси. -- Да какая ему разница,

что любить? Ты и впрямь думаешь, что он бедняк, мисс Поллианна? Держи карман

шире! Ему досталась в наследство от отца уйма денег! Да будет тебе известно,

богаче Джона Пендлтона в нашем городе и нет никого. Если бы он захотел, он

мог; бы каждый день есть доллары на завтрак, обед* и ужин.

Поллианна засмеялась.

-- Вот это да, Нэнси! Представляешь, как это, наверное, здорово.

Садится мистер Пендлтон за стол и принимается жевать доллары! -- Поллианна

засмеялась еще громче прежнего.

-- Да ты не поняла, -- досадливо отмахнулась Нэнси. -- Я просто хочу

сказать, он ведь богатый и может позволить себе, что только душе угодно. Но

он не тратит деньги, а только копит их.

-- А-а! -- с восторгом воскликнула Поллианна. -- Я знаю, зачем он так

делает. Он копит деньги для язычников. Какой он хороший! Ты понимаешь, он

отказывает себе во всем, чтобы нести нашу веру дикарям.

Нэнси остановилась и остолбенело посмотрела на девочку. Она уже готова

была съязвить относительно жертвенности мистера Пендлтона, но встретилась с

доверчивым взглядом Поллианны и сочла за лучшее промолчать.

Неопределенно хмыкнув, она поспешила вернуться к прерванной беседе:

-- Все-таки очень странно, что он с тобой стал разговаривать. Он ни с

кем не разговаривает. Ни с кем, вот так я тебе и скажу, ни с кем почти

никогда не разговаривает, если, конечно, для дела не требуется. Не понимаю.

Живет совсем один в таком прекрасном доме, где полно всяких потрясающих

вещей. Сама я, конечно, не видела, но люди именно так и говорят. Вот так и

говорят: и дом прекрасный, и вещи там просто потрясающие. Иные называют

этого Пендлтона психом, другие злыднем, а иные говорят, что он просто прячет

скелет в шкафу*.

-- О, Нэнси! -- передернулась от ужаса и отвращения Поллианна. --

Неужели он может держать в шкафу такие ужасные вещи? Я бы на его месте давно

бы избавилась от этой пакости.

Нэнси засмеялась. Она никак не ожидала, что Поллианна не знает такой

известной поговорки, однако, убедившись, что та поняла слова о скелете

буквально, разубеждать ее почему-то не стала.

-- Все говорят, что он ведет очень странный образ жизни, -- продолжала

она сгущать краски. -- Он часто надолго уезжает в путешествия, и все по

языческим странам. То по Египту, то по Азии, то по Сахаре.

Ну, я же тебе говорила! Значит, он точно миссионер, -- твердила свое

Поллианна. Нэнси криво усмехнулась.

-- Я бы так не сказала, Поллианна. Когда он возвращается, он начинает

писать книги.

*
"Прячет скелет в шкафу" -- то есть пытается скрыть какой-то тяжкий грех

или преступление.

Говорят, это очень странные книги. В них он (рассказывает о всяких

штуковинах, которые наводит в дальних краях. И чем ему не нравится (тратить

свои деньги тут? Даже на себе и то экономит.

-- А я понимаю, почему он тут не тратит, -- уверенно ответила

Поллианна. -- Я же говорила тебе: он копит для язычников. Знаешь, он очень

забавный и совсем не похож на других. Прямо, как миссис Сноу. Только он и на

нее тоже не похож.

-- И впрямь не похож, -- фыркнула Нэнси.

-- Вот потому я и рада, что он со мной разговаривает, -- сказала

Поллианна и блаженно вздохнула.
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   17

Вы можете разместить ссылку на наш сайт:
Школьные материалы


При копировании материала укажите ссылку © 2014
контакты
vb2.userdocs.ru
Главная страница