Алан Дин Фостер Хроники Риддика


НазваниеАлан Дин Фостер Хроники Риддика
страница6/19
Дата публикации30.10.2013
Размер2.8 Mb.
ТипДокументы
vb2.userdocs.ru > Астрономия > Документы
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   19

VI


В положенное время на Гелионе-Один наконец-то настал рассвет. В солнечных лучах пожары, охватившие столицу и другие города планеты, были не видны. Некромангеры подавляли последние очаги сопротивления. За пределами торговых и промышленных центров население вообще перестало сопротивляться и теперь, ничего не предпринимая, ожидало, что готовит ему судьба. Оно не вело боевых действий и потому вряд ли смогло бы принять участие в подписании акта о капитуляции.

Подобно гигантскому черному жуку, темная масса опустилась в центре столицы. Приземлившись, «Базилика» оказалась еще внушительнее, чем когда висела в верхних слоях атмосферы. Корабль возвышался над окружающими зданиями, как лев над стаей перепуганных лисиц.

Церемония подписания капитуляции была разработана так же тщательно, как и весь план военной кампании. «Базилика» стояла напротив изрядно поврежденного, но все-таки не обрушившегося Капитолия. Над флагманом зависли боевые корабли. Под днищем «Базилики», по обе стороны ее огромных трюмных дверей, стояли две шеренги солдат. Двери были сделаны такими высокими для того, чтобы произвести впечатление на участников церемонии, а вовсе не потому, что в корабле летали великаны. Зазвучал военный марш, и огромные двери распахнулись.

В сопровождении командиров и военных советников из «Базилики» появился Лорд-маршал. Он остановился, чтобы обвести взглядом разрушенную столицу Гелиона-Один. Даже из недр корабля было видно, что Капитолий цел, а в небе висят боевые корабли некромангеров. Стоило только Лорд-маршалу появиться, как все боевые корабли сделали нечто вроде поклона, приветствуя своего главнокомандующего. Зрелище было более чем впечатляющим.

Довольный тем, что он увидел, Лорд-маршал неторопливо спустился по широким ступеням.

— Пора, — негромко произнес он, — давно уже пора пополнять наши ряды.

Его командиры, Вако, Скейлз и Тоал, вышли вслед за Лорд-маршалом из «Базилики» и двинулись к Капитолию. Чистильщик тоже находился в процессии. Рядом с Вако шла женщина, не имеющая воинского звания, благосклонности которой добивались очень многие. Она была подругой Вако, что ничуть не охлаждало желания других мужчин сойтись с ней поближе. Вако все это отлично знал, но не особенно волновался, поскольку понимал, что ими движет. Стоило только увидеть Дейм Вако и пообщаться с ней, как все становилось очевидным. Вако даже гордился тем, что стал ее партнером.

— Снова займемся чисткой? — спросила она. — А ведь рушится целая цивилизация. Сколько напрасно затраченных сил, сколько средств, и все в конце концов оказывается напрасным. И так каждый раз.

Встревоженный Вако негромко шепнул ей на ухо:

— Такова церемония. Держи-ка лучше язык за зубами и помни, кто ты и что ты.

Дейм Вако, нимало не обескураженная, взяла его под руку и кивнула в сторону Лорд-маршала.

— Боишься, что он услышит? Сомневаюсь. Он так захвачен своей победой, так доволен собой… что вряд ли заметит того, кто им недоволен. Что касается меня, то я всегда на твоей стороне, дорогой Вако. До самых Врат Андерверса. Можешь не сомневаться.

— Я и не сомневаюсь, — мрачно ответил Вако. Протянув руку, он указал вперед. — Смотри, церемония началась.

Два небольших корабля некромангеров приблизились к символу, украшавшему купол Капитолия, и несколькими меткими выстрелами разрушили его основание. Символ закачался, медленно опрокинулся и рухнул на землю, образовав глубокую воронку. Вырыл себе могилу, подумал Вако. Будучи опытным воином, Вако прекрасно понимал значение символических событий, в том числе и этого — символа окончательного поражения Гелиона-Один.

Собравшееся в главном зале руководство Гелиона-Один с нетерпением ожидало появления главнокомандующего захватчиков. Политики, чиновники, министры, священнослужители стояли, перешептываясь, в окружении бойцов элитного подразделения некромангеров, возглавляемого Иргуном-Странным. Кое-кто из гелионцев явился сюда в надежде подписать капитуляцию на выгодных для соотечественников условиях. Другие были озабочены собственной выгодой. Третьих насильно согнали в зал те, кто собирался сотрудничать с завоевателями.

Когда в зале появился Лорд-маршал со своей свитой, воцарилось долгое молчание. Лорд-маршал решительно проследовал к трибуне. Гелионцы молча расступились. Все обратили внимание на то, что он прошел один, без охраны. При появлении Лорд-маршала по залу прокатилась физически ощутимая волна страха.

Лорд-маршал поднялся на трибуну и окинул взглядом присутствующих. Чистильщик стоял рядом с ним. Зал был огромный — бессмысленное создание невежественных и сбитых с истинного пути людей. Ничего, скоро все встанет на свои места. Когда Чистильщик заговорил, его слова были отчетливо слышны во всем зале. Голос главного духовного советника сообщества некромангеров не нуждался в искусственном усилении.

— Вожди Гелиона! Выслушайте меня внимательно. В этой вселенной жизнь противоречит естественному состоянию вещей. В ней люди со всеми их обществами и верованиями представляют собой исключение из правил, как некогда догадался великий Кову, противоестественным явлением, ошибкой природы. Узнав истину, мы понесли ее на другие планеты, пользуясь осознанием правды и своими возможностями, превосходство которых очевидно.

Собравшиеся явно ожидали услышать что-то другое: что с них потребуют контрибуцию, что захватчики поставят во главе провинций Гелиона-Один своих людей… К тому же никаких заявлений по поводу продолжающегося кое-где сопротивления. Гелионцы, только что пребывавшие в страхе, заметно расслабились. Чистильщик продолжил свою речь. Он заговорил еще громче.

— А теперь я расскажу вам о другой вселенной. О вселенной, где существование имеет смысл. Где жизнь процветает. Где ее ценят по достоинству. О захватывающем, невероятном мире под названием Андерверс. Все, что требуется от человека, чтобы попасть туда, — это пройти Врата.

— Андерверс! Андерверс! — дружно подхватили находящиеся в зале солдаты-победители. — ^ Хотим войти в Андерверс! — Трудно было сказать, что больше настораживало вождей Гелиона: то, что солдаты кричали так громко, или то, что они кричали так единодушно. Подобное единство чувств и взглядов свидетельствовало о религиозном рвении, которого в этой части галактики уже давно не знали. Самые мудрые из гелионцев знали, что современные наука и техника вполне могут дать новую жизнь давно отринутым догмам. Техника и щедрые посулы.

— Врата, — объяснил Лорд-маршал тем, кто не понял этого слова и которых в зале за вычетом некромангеров было подавляющее большинство, — это то, что обычно называют «смертью». К великому сожалению, на всем протяжении человеческой истории это слово понималось совершенно превратно, поскольку и саму смерть люди совершенно не понимали. — Он выпрямился. — Мы — единственные, кто сумел разобраться в этом досадном недоразумении и усмотреть истинный путь.

Лорд-маршал умолк.

Чистильщик кивнул и продолжил:

— Таким образом, очевидно, что именно нашу вселенную — а не то место, которое обычно называют потусторонним или загробным миром — следует очистить от жизни для того, чтобы гарантировать Андерверсу заселение и процветание.

Несмотря на стоящих повсюду и внимательно наблюдающих солдат-некромангеров, среди вождей Гелиона послышался ропот недовольства. И не только среди священнослужителей, на верования которых покушались, но и среди гражданских чинов.

— Этот ваш «Андерверс» — не что иное, как извращение, — крикнул кто-то из толпы.

Почувствовав, что его слова не затронули сердца присутствующих, Лорд-маршал покинул трибуну и продолжал:

— ^ Оглянитесь вокруг! Разве вам самим не страшно? — Он обвел мрачным взглядом набившихся в зал людей. — Все некромангеры в этом зале — все бойцы Великого Легиона, которые без труда в одну ночь подавили вашу противовоздушную оборону, — когда-то были подобны вам. И сражались так же плохо, как и вы. Командиры, офицеры, солдаты, техники, механики, военные советники — все они когда-то сражались так же бездарно, как и вы. Они были рождены на разных планетах и в разное время. Но теперь они избавились от своих пустых, бессмысленных жизней. Они больше не принадлежат мирам, освобожденным нами от невежества и заблуждения. Всякий некромангер, который служит нашему делу, является обращенным. Обращенным в сторону истины и отвращенным от невежества и заблуждения.

Его речь не возымела должного эффекта. Гелионцы еще громче стали обсуждать услышанное. «Почему же их так трудно убеждать? — подумал Лорд-маршал. — Почему всегда находятся люди, склонные сопротивляться?» — Он рассматривал такую реакцию как чисто физиологическую и практически непредсказуемую. Некоторые миры были особенно плохи. Относительно Гелиона-Один он еще решения не принял. Но главная проблема, как и обычно, заключалась в предводителях. Возможно потому, что им было что терять. К сожалению, они не понимали, что теряют гораздо меньше, чем приобретают.

Впрочем, все это совершенно неважно. Конец — один и тот же. Всегда.

— ^ Все мы начинали с одного и того же, — прогрохотал Чистильщик, заглушая ропот присутствующих. — Когда-то я и сам ничем не отличался от вас. Я ничего не сознавал, ничего не отрицал, но и истины я не знал. Так же, как и вам, мне трудно было принять истину. Тем не менее я выслушал ее, как следует обдумал и понял, что я изменился. Это решало все мои проблемы. Уверен, что и вы в один прекрасный момент поймете, что войти в Андерверс могут лишь самые достойные, самые преданные вере. Те, кто захочет совершить это, те, кто предпочтет прозрение заблуждению, прямо сейчас могут опуститься на колени и попросить истинного очищения. — Он склонил голову и простер руки, призывая толпу откликнуться на его слова.

Подавленные военным поражением, а теперь слегка ободренные не совсем понятным смыслом его речи, гелионцы стали обсуждать услышанное.

— Нам нужно время, чтобы прийти в себя, поразмыслить и обсудить то, что вы нам предлагаете. Вы ведь не думаете, что за такое короткое время все мы…

— Откажемся от нашей веры? — недоверчиво проговорил мекканский священник.

— Никто не станет делать то, что вы от нас требуете, — отозвался широко известный и очень уважаемый политик.

Заметив спустившегося с трибуны Лорд-маршала, он его не испугался и громко продолжил свою речь, чтобы все его слышали.

— Это какая-то бессмыслица. Нашу планету населяет множество людей, придерживающихся самых разных верований. Мы гордимся тем, что мы разные. Мы просто не в состоянии в один день отказаться от того, во что верим, — даже по приказу завоевавшего нас, человека. Конечно, вы одержали военную победу, но ваша вера совершенно нам чужда, она противоестественна и нереальна…

Он смолк на полуслове. Из тела Лорд-маршала вдруг вытянулось что-то призрачное, но совершенно реальное. Все присутствующие увидели, как эта третья рука протянулась к политику и погрузилась в его тело. Тот дернулся, его глаза вылезли из орбит. Астральная рука тут же отдернулась назад, сжимая что-то, что трепетало и едва ли не кричало. Что это? Сущность жизни? Человеческая душа? Никому еще не приходилось видеть ничего подобного — все были поражены и ошеломлены и в безмолвном ужасе наблюдали за происходящим. Призрачная рука разжалась и швырнула трепещущий орган на пол. Но еще до того, как тот коснулся пола, протестующий политик рухнул и застыл. Он умер мгновенно.

Понимая, какое невероятное впечатление произвело на всех то, что он сделал, Лорд-маршал обвел толпу взглядом.

— Есть еще такие, кто считает, что наша вера противоестественна и нереальна? Разве то, что вы сейчас видели, не реально? — Гелионцы в ужасе молчали. — Так кто же из вас готов преклонить колени и принести клятву, что в один прекрасный день, в качестве Избранника, он готов войти в Андерверс?

Мужчина за мужчиной, женщина за женщиной, ряд за рядом — все предводители Гелиона-Один опустились на колени. Словами их убедить было невозможно, но то, что на их глазах проделал Лорд-маршал, было убедительнее всяких слов. Человек верит своим глазам. А если так, на что еще способны захватчики? Произошла самая настоящая массовая капитуляция.

Не считая одного человека, который молча стоял у входа в зал.

Вако сразу же заметил незнакомца. Такое случалось довольно часто. Всегда находился упрямец и невежда, который пытался сопротивляться. Похоже, что урок еще не усвоен в полной мере. Вако прошел вперед и остановился перед незнакомцем.

— В чем дело?

Риддик, облокотившись о массивную дверь, нехотя ответил:

— Я вообще-то не с ними. Я сам по себе.

Вако нахмурился, не сообразив толком, правильно ли он понял ответ. Впрочем, это и неважно.

— У тебя один-единственный шанс. Единственный шанс принять предложение Лорд-маршала. Считай, что тебе сильно повезло. Лорд-маршал очень добр. Обычно от несогласных просто избавляются.

Риддик не переменил позы.

— Лично я ни с кем из людей ни о чем не договариваюсь.

Понимая, что сейчас его слушают многие, Вако решил проявить терпимость и продемонстрировать вождям покоренной планеты, что человека можно победить словом, а не насилием. Стоявшего перед ним упрямца можно было обвинить разве что в неведении.

— Лорд-маршал — это тебе не просто человек, — принялся терпеливо объяснять Вако, словно разговаривая с ребенком. — Он — святой Почти-Мертвец, видевший Андерверс. Людям до него далеко. — С этими словами Вако указал на трибуну, возле которой валялось тело неосторожного депутата. — Неужели ты не убедился в сверхъестественных возможностях нашего предводителя?

Риддик оторвался от стены. Вако отшатнулся, но здоровяк и не думал к нему приближаться.

— Знаешь, что я тебе скажу. Я вообще-то никому не собираюсь поклоняться. Мне на все это наплевать. — Он кивнул в сторону приближающегося к нему огромного Иргуна-Странного. — Но этого вашего ублюдка я точно уделаю.

На лице приближающегося Иргуна-Странного заиграла улыбка — он предвкушал очередную жертву. Никто пока не велел ему нападать на упрямца, никто не отдавал приказа, но у Иргуна был отличный нюх на настроение своих командиров, и он чувствовал, что, если возьмет инициативу на себя, никто из них не воспротивится. Иргун вскинул не один, а сразу два боевых топора, абсолютно убежденный в том, что теперь никто не сможет его удержать. Жаль, что противник один и поединок продлится недолго. Надо бы, подумал он, затянуть эту расправу, чтобы развлечь своих сослуживцев.

Увидев приближающегося Иргуна и по выражению его лица сообразив, какие намерения тот питает, Вако отступил в сторону.

— Сейчас получишь свое, — бросил он Риддику.

По всей видимости безоружный, незнакомец, тем не менее, оставался стоять на месте. Увидев, что противник Иргуна не собирается бежать, некромангеры и гелионцы уставились на разворачивающееся зрелище. Прикинув, на что способен противник, Иргун решил, что тот особой опасности не представляет. К тому же он носил какие-то специальные очки, как видно, страдал плохим зрением. Иргуну ничего не стоило прикончить человека с физическим недостатком.

Скрестив боевые топоры, он медленно приближался к противнику. ^ Сначала нанесу несколько предварительных ударов, подумал он. Потом решающий удар двумя топорами сразу и снесу ему голову. Если удар получится удачный, кровь из шеи будет хлестать несколько секунд, прежде чем обезглавленное тело рухнет на землю. Иргун вовсе не считал совершаемые им убийства чем-то противоестественным, напротив, он гордился ими.

Не издав ни звука, Иргун ринулся вперед. Противник был высоким и мускулистым, но, похоже, с замедленной реакцией. Оба топора пронзили пустое пространство. Предполагаемая жертва молниеносно отпрыгнула в сторону и оказалась вне досягаемости смертоносных лезвий. Метнувшись за спину Иргуна, Риддик ухватился за рукоять торчащего у того из спины кинжала и вырвал его, вместе с окровавленным лезвием выдернув и пучок нервов.

По-прежнему сжимая в руках топоры, Иргун застыл на месте. Теперь лицо его выражало не жажду крови, а крайнее изумление. ТАКОГО исхода он явно не ожидал. А потом он рухнул на пол, как срубленное дерево, и умер. На полу зала лежала внушительная куча — мертвый Иргун, во всех своих доспехах, с топорами и прочим снаряжением.

Гелионцы, на глазах у которых все это произошло, просто ахнули от удивления. Некромангеры недоуменно зашевелились, некоторые вскинули ружья. Все присутствующие вполголоса обсуждали случившееся.

Явно равнодушный к тому, что только что произошло, и вполне удовлетворенный исходом поединка, Риддик развернулся и двинулся к выходу.

За его спиной прозвучало единственное слово:

— СТОЙ!

Риддик остановился. Лорд-маршал спустился с центрального возвышения и направился прямо к нему. Как и прежде, гелионцы и некромангеры расступились, но окружающая его атмосфера страха, кажется, не распространялась на человека, к которому он направлялся. Риддик стоял неподвижно, как и при внезапном нападении Иргуна, и это не укрылось ни от Лорд-маршала, ни от последовавшего за ним Чистильщика.

Остановившись перед Риддиком, Лорд-маршал молча окинул его взглядом. Риддик ответил ему тем же. Лорд-маршал обратил внимание на то, насколько спокоен этот человек. Любые реакции людей, потерпевших поражение, представляют определенный интерес.

Лорд-маршал указал на лежащее на полу тело.

— Отличный боец. Полностью обращенный в веру. Верный слуга нашего дела. Один из лучших, Иргун.

Риддик продолжал глядеть на Лорд-маршала, не переводя взгляда на только что повергнутого противника. Тон его голоса и выражение лица ясно показывали, что он по-прежнему совершенно невозмутим.

— Вам виднее.

Лорд-маршала всегда занимало то, чего он не понимал. Сейчас он не понимал — то ли этот человек был исключительно смелым, то ли совершенно тупым. Так или иначе, случай был занятный. Плюс его бойцовские способности. Занятность — дело десятое, а вот бойцовские способности могли пригодиться.

— Редкий талант, верно? Умение обращать силу противника в его слабость. Очень редкий. Свойственный скорее машинам, чем людям. Ты необычный человек.

Риддик снова повторил:

— Вам виднее.

Лорд-маршал с трудом удержался от улыбки. Он кивком головы указал на окровавленный кинжал, который как будто равнодушно вертел в своих руках Риддик.

— Отличный кинжал.

Риддик внимательно осмотрел кинжал, взвесил его на ладони и сделал им несколько оборотов. У присутствующих возникло впечатление, что перед ними фокусник: уследить за его движениями было невозможно. Лорд-маршал с любопытством наблюдал за Риддиком.

— Рукоятка чуть тяжеловата. — Риддик задумчиво уставился на кинжал. — Бросать будет трудно. А лезвие хорошее. Какой-то странный сплав, никогда такого не видал. — Он указал на труп Иргуна. — Легко вошло ему в кость.

— В век энергетического оружия приятно, наверное, держать в руках такое старинное и, тем не менее, надежное оружие. — Лорд-маршал недовольно наблюдал за тем, как его собеседник лениво сует кинжал в карман. — Теперь он твой. У нас, некромангеров, есть поговорка «Добытое в бою — твое». — С этими словами он внимательно вгляделся в невозмутимое лицо собеседника. — Мы с тобой не знакомы? Может, где-то встречались?

Риддик выдержал его взгляд.

— Честно говоря, и вспоминать неохота.

Лорд-маршал медленно кивнул.

— Мне тоже. Просто показалось, что мы уже встречались. Не люблю, когда чего-то недопонимаю. Человеку, который стремится к Вратам, это не пристало. Ладно, мы все выясним. — Он бросил взгляд на Вако. — Отведи его к Почти-Мертвецам. — Разговор был закончен.

Лорд-маршал повернулся и двинулся прочь.

Вако тут же отдал приказ солдатам, и они буквально стеной окружили Риддика. Будь он котом, его шерсть наверняка бы стала дыбом, но он был человеком и лишь покрепче сжал рукоять кинжала. Двое солдат направились было к нему, потом, разглядев выражение его лица, отступили назад.

Сквозь плотное кольцо солдат протиснулась хрупкая женщина. На ней не было доспехов, она не была вооружена — во всяком случае, в обычном смысле этого слова. Все это не делало Дейм Вако менее опасной, чем остальные некромангеры. Напротив. Она с любопытством уставилась на окруженного со всех сторон Риддика.

— Не проще ли пригласить к себе нового человека, вместо того чтобы угрожать ему оружием? — Она подошла еще ближе.

Риддик с интересом разглядывал ее сквозь темные очки, но рукоять ножа сжимал по-прежнему крепко.

— Хочу сделать вам редкое предложение, — сказала Дейм Вако. — Неверующему нанести визит в Некрополь. — Она загадочно поднесла палец к губам и добавила: — Вы не хотели бы там со мной встретиться?

Возвращаясь в «Базилику», Лорд-маршал на мгновение задержался у величественной двери и нахмурился. Не дело Дейм Вако решать подобные проблемы. Впрочем, главным был результат, поэтому вмешиваться не стоило.

Вако, который стоял в окружении своих солдат и разглядывал предполагаемого пленника, становилось все тревожнее и тревожнее, но нарушить приказ Лорд-маршала он не мог.

Риддик тоже внимательно оценивал ситуацию.

Перед тем, как его повели из Капитолия, он глубоко вдохнул, и услышавшие его слова сразу поняли, к кому они относятся:

— Какой приятный запах!
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   19

Похожие:

Алан Дин Фостер Хроники Риддика iconАлан Дин Фостер Чародей с гитарой
Мадж и излишне эмансипированной девицей Талеей. Любовь к рок-музыке неожиданно помогает главному герою выпутываться из сложных ситуаций,...
Алан Дин Фостер Хроники Риддика iconАлан Дин Фостер Утрата и обретение
Уокер не терял надежды вернуться на Землю. Он умудрился завязать дружбу с самыми опасными и необщительными существами на корабле...
Алан Дин Фостер Хроники Риддика iconАлан Дин Фостер затерянная динотопия
Они создали свою цивилизацию вместе с людьми — потомками мореплавателей, потерпевших кораблекрушение у берегов затерянного острова....
Алан Дин Фостер Хроники Риддика iconДжелал ад-Дин Манкбурны (или Джелал ад-Дин Менгуберди Jalāl al-Dīn...
Джелал ад-Дин Манкбурны (или Джелал ад-Дин Менгуберди Jalāl al-Dīn Menguberdī, полное имя — Джалал ад-Дунийа ва-д-Дин Абу-л-Музаффар...
Алан Дин Фостер Хроники Риддика iconРоджер Желязны Рука Оберона Серия: Хроники Амбера – 4
«Рука Оберона» – четвертая книга из знаменитого цикла «Хроники Амбера», который по праву считается одной из выдающихся эпопей в мировой...
Алан Дин Фостер Хроники Риддика iconРоджер Желязны Знак Единорога Серия: Хроники Амбера – 3
«Знак Единорога» – третья книга из знаменитого цикла «Хроники Амбера», который по праву считается одной из выдающихся эпопей в мировой...
Алан Дин Фостер Хроники Риддика iconРоджер Желязны Знак Единорога Серия: Хроники Амбера 3
«Знак Единорога» – третья книга из знаменитого цикла «Хроники Амбера», который по праву считается одной из выдающихся эпопей в мировой...
Алан Дин Фостер Хроники Риддика iconРоджер Желязны Знак Хаоса Серия: Хроники Амбера – 8
Главный герой восьмого романа из цикла "Хроники Амбера" Мерлин. Растёт его магическая сила, множество опасностей и неожиданных находок...
Алан Дин Фостер Хроники Риддика iconРоджер Желязны Рука Оберона Серия: Хроники Амбера 4 «Рука Оберона»: Эксмо; Россия; 2005
«Рука Оберона» – четвертая книга из знаменитого цикла «Хроники Амбера», который по праву считается одной из выдающихся эпопей в мировой...
Алан Дин Фостер Хроники Риддика iconРоджер Желязны Знак Хаоса Серия: Хроники Амбера 8 Оригинал: Roger Zelazny, “Sign of Chaos”
Главный герой восьмого романа из цикла "Хроники Амбера" Мерлин. Растёт его магическая сила, множество опасностей и неожиданных находок...
Вы можете разместить ссылку на наш сайт:
Школьные материалы


При копировании материала укажите ссылку © 2014
контакты
vb2.userdocs.ru
Главная страница